Friday, 29 December 2017

Une promenade dans le Berlin des années Weimar



Scene de rue Berlin 1930


De Eric D. Weitz, auteur du livre Weimar Germany, promise and  tragedy:



"Une promenade dans la ville consiste à baigner dans des éléments différents et dynamiques de la société de la République de Weimar: riches et pauvres, en haillons et puissant; tous les styles architecturaux, du néoclassique au moderne; boutiques élégantes à côté des habitations hétéroclites de la classe ouvrière, avec leurs meubles bon marché et de la toile cirée au lieu de nappes.



Marcher à travers la ville est une autre façon de «vivre» la politique, à travers les manifestations de rue, les affiches de campagne et les sièges sociaux des différents partis politiques portant leurs bannières. Une telle promenade porte aussi une leçon d'histoire, ce qui nous permet d'envisager divers styles architecturaux, bien que peu sont plus âgés que le dix-huitième siècle, le style historiciste si répandue dans les bâtiments du XIXe siècle; des musées qui rendent hommage au passé et tentent de souligner les relations entre la culture allemande et les merveilles de la Grèce antique; monuments comme la Porte de Brandebourg et la Colonne de la Victoire, érigés à la gloire des victoires militaires Allemandes et Prussiennes.


Flâner autour de la ville est plonger dans un bain de modernité: regarder, sentir et mâcher les embouteillages, la couche de pollution industrielle, des rivières polluées et les canaux, la ruée des foules qui se bousculent, les quais de chemin de fer et les voitures de métro; le plaisir de sentir la brise fraîche et de voir les eaux claires de la Wannsee, les sorties tumultueuses de week-end, en tram, en train ou en voiture; les lumières éblouissantes des cinémas et des restaurants, des voitures et des feux de circulation, les publicités qui s'illuminent dès que la nuit tombe sur la ville; le charme séduisant des modèles dernier cri dans les vitrines. Après une longue marche, il est temps de s'asseoir, cette activité que les citadins aiment tant et peut-être surtout les Berlinois. Enveloppés jusqu’aux sourcils et lassés de faire face à l'humidité froide, au premier aperçu fugace du printemps, ils s'assoient pour boire une bière ou un café, tandis qu'ils regardent les gens qui marchent dans la rue, les voitures et les tramways, les boutiques de l'autre côté de la rue, le ciel gris."




Eric D. Weitz, professeur d'histoire à l'Université du Minnesota, a écrit un beau livre sur l'Allemagne de Weimar. À ma connaissance, le livre n'a pas encore été traduit au francais, le passage cité est de ma propre traduction. 

Lien pour le livre (en anglais) du professeur Weitz sur Amazon


Tuesday, 26 December 2017

"Le marchand de Berlin", un scandale

Der Kaufmann von Berlin - Mehring- Lazlo_Moholy_Nagy

Der Kaufmann von Berlin, un scandale


6 septembre 1929: première de «Le marchand de Berlin», une pièce de Walter Mehring au théâtre d'Erwin Piscator près de Nollendorfplatz, au centre de Berlin. La musique était interprétée par le groupe de jazz «Weintraub Syncopators» et la scénographie était de l'artiste Lazlo Moholy-Nagy. C'était un scandale politique. La SA, une branche paramilitaire du parti nazi, patrouille devant le théâtre. Dans un pamphlet furieux, Joseph Goebbels s'agite contre le dramaturge: «Envoie-le à la potence!» La presse attaque Mehring, l'accusant à la fois de propagande pro-juive et d'antisémitisme. Des juifs galiciens, des hommes d’affaires prussiens, des escrocs de petite taille, des généraux, des voyous du Freikorps, des magnats industriels et des juristes encadrent le panorama social du «Marchand de Berlin».

Lire le texte de Mehring, c'est comme lire le journal (pas seulement un, mais tous!), Regarder un film (pas seulement un, mais tous les films du monde!), C'est comme être submergé par une carte de la ville, c'est comme écouter toutes les voix de Berlin à ce moment-là, les entendre chanter et crier, crier et crier. L'écriture de Mehring n'est pas sans rappeler la prise de vue panoramique d'une caméra sur les paysages de Berlin pendant l'entre-deux-guerres. Il reflète le haut et le bas, contient un langage grossier et aussi du yiddish, l'argot des voleurs et toutes les phrases vides de la haute société. Kurt Tucholsky a écrit: "Mehring a été le premier homme à littéralement survoler la ville de Berlin!"

La pièce : 

Kaftan, un Juif d'Europe de l'Est, descend du train à Alexanderplatz au début de 1923, avec seulement 100 dollars dans sa poche. Les troupes françaises ont occupé la région de la Ruhr et réclamé des réparations de guerre. Le gouvernement allemand fait démarrer la presse à billets et un effondrement sans précédent de la monnaie est en train de se produire. Au cours de sept mois, le reichsmark diminue de plusieurs billions de dollars par rapport au dollar. Les classes moyennes perdent tout. Les gens souffrent de famine et le commerce de troc est revenu à la vie quotidienne. Müller, un avocat et un profiteur accompli, pousse Kaftan à spéculer surl'inflation. Kaftan utilise les 100 dollars pour spéculer avec du savon, en échangeant les bénéfices pour du bacon. Quelque temps plus tard, dans la spirale inflationniste, il possède déjà une banque entière. Ensuite, il devient l'heureux propriétaire d'un site d'élimination des déchets dans le sud de Berlin, qui s'avère rapidement être une cache d'armes secrète. Dans quatre semaines, Kaftan est devenu l'un des plus grands financiers de Berlin. Profitant du seul point faible de Kaftan - la maladie de sa fille Jesse -, Müller le pousse à soutenir un coup d'État de la part des groupes nationalistes de droite. Kaftan voit finalement son capital gaspillé par l'élite politique. Quatre cents ans après Shakespeare, Kaftan semble être un genre de Shylock, le revenant tragicomique du juif éternel de l'ère élisabéthaine.

(texte de Volksbühne am Rosa-Luxemburg Platz)
Le

Thursday, 21 December 2017

Max Hansen prend des risques



Actor Max Hansen
Photographer: Per-Olow - Collector's card, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=20403978

Max Hansen (1897-1961) 

Il était l'un des meilleurs comédiens du Berlin de l'époque Weimar. Il a joué dans une quarantaine de films et a été l'un des fondateurs du célèbre Kabarett der Komiker (KadeKo) à Berlin, avec Paul Morgan et Kurt Robitschek.
L'un de ces films était "Le cabinet du Dr.Larifari", une comédie délirante de 1930.
Hansen est né à Mannheim et fit sa carrière à Vienne et Berlin, avant de déménager au Danemark (pays de sa mère) en 1933. Hansen est dit avoir découvert la chanteuse et actrice suédoise Zarah Leander qui deviendra plus tard une favorite de l'establishment nazi . Il était marié à Lizzi Waldmüller, une actrice autrichienne bien connue.
En 1932, Hansen a laissé entendre qu'Adolf Hitler était un homosexuel dans sa chanson "War'n Sie schon mal in mich verliebt?" ("N'étiez-vous pas une fois amoureux de moi?"), ce qui a causé la haine des nazis. Cela aurait été en soi une raison suffisante pour qu'il quitte le pays dès l'arrivée d'Hitler au pouvoir. Mais en plus, son père était juif.
Ici, une traduction de la polémique chanson :

Hitler et Siggi Cohn
Se connaissent depuis des années
Un jour ils sont sortis
boire un coup à la Hofbräuhaus

Mais déjà au cinquième verre
Les yeux de Hitler sont devenus humides
Il embrassa Siggi Cohn et bafouilla:
"N'étais-tu pas une fois amoureux de moi?

C'est une belle chose cela
N'as-tu jamais rêvé de moi ?
Eh bien, tu n'as pas manqué grande chose
Je ne suis pas grand, je ne suis pas petit

Je suis juste de la taille de Munich
Je ne suis pas idiot, je ne suis pas intelligent
Mais la saleté, tu vois, j’aime ça
Tu peux prendre le risque d'être mon ami

Parce que, entre toi et moi -
Je n'ai plus rien à perdre.


Maintenant: qui était ce Siggi Cohn? Un politicien ? Un journaliste ? Mais, Cohn? Cela semble trop juif pour que quiconque l’imagine avoir une liaison avec le Führer. Bien que Mussolini a eu une petite amie juive, alors, qui sait?




Sunday, 17 December 2017

Le cabinet du docteur Larifari

Cabinet doctor Larifari -  film

De 1930 date le film « Das Kabinett des Dr. Larifari ».

Disons tout de suite qu’il n’a rien à voir avec « Dr.Caligari », le film bien plus connu de Robert Wiene, chef d’œuvre expressionniste. « Caligari » avait fait l’objet d’une intense campagne publicitaire lors de sa première, en 1920, avec des slogans comme « Nous devons tous être Caligari ! », dans les journaux et sur des affiches.

Dix ans plus tard, une équipe formée par les comédiens Max Hansen, Paul Morgan et Carl Jöken, créent un petit joyau d’humour absurde, avec le régisseur Robert Wohlmuth, et empruntent le titre du grand film expressionniste pour faire quelque chose de completement different. Ils substituent Caligari par Larifari, un mot qui veut dire quelque chose comme « bavardage délirant ».

L’esprit du film (disponible sur youtube) est proche des contemporains Marx Brothers. Le scenario : trois amis fauchés imaginent une manière de gagner de l’argent : fonder une compagnie cinématographique, la « Trio-Film ». Seulement, quels films vont ils produire ? Ils passent d’une idée loufoque à l’autre. Ils finissent par réaliser que la production de films n’est pas la meilleure manière de payer leurs dettes. Mais entre temps ils nous livrent quelques sketchs réjouissants.

« Dr.Larifari » est un film sur le film. Ils se moquent des différents genres populaires à l’époque, et ils ne se privent pas de rire du nouvellement apparu film parlant, avec une scène où l’ingénieur de son enregistre le moindre bruit produit par les bouches d’une famille en train de manger la soupe.
On assiste aussi à un match de boxe où les adversaires chantent des airs d’opera au lieu de se donner de coups. Ca fait penser au sketch des philosophes footballeurs des Monty Python.
On voit aussi jouer les alors célébrissimes Weintraub Syncopators, une jazz-band qui faisait aussi des incursions dans d’autres genres musicaux, avec un humour tout à fait en syntonie avec Larifari.





Même si Trio-Film ne voit jamais le jour, 

rien n’empêche les trois entrepreneurs de rêver grand: ils voient déjà leur compagnie s’installer dans des bureaux monumentaux. Cette séquence est tournée dans le quartier général du groupe Ullstein à Berlin, un véritable palais qui hebergeait les rédactions des journaux et revues appartenant au groupe. On voit la façade, en elle même de style expressionniste, mais qui déformée par le lens de la caméra prend un air encore plus irreel. La maison Ullstein existe toujours par ailleurs. 

Une autre scène comique est celle où la comédienne autrichienne Gisela Werbezirk joue une femme écrivain : Frau Hedda Mutz-Kahla. Elle vient proposer un roman pour être filmé. « Il vous rapportera  sûrement 1.000.000 marks » , assure-t-elle, « que dis-je ? 1.050.000. » En plus elle chante  « Ich bin von Kopf bis Fuss... », la chanson de Marlene Dietrich dans L’Ange Bleu (qui avait eu sa première quelques mois auparavant), avec significativement moins de sex-appeal. 

Dans le café où les trois amis discutent de leurs projets, on voit un affiche sur le mur, publicité pour un nouveau film : « Le blond enfant danubien du Rhin », un titre digne de figurer dans la filmographie de Trio-Film.
Plusieurs des acteurs étaient des cabarettistes bien connus dans le Berlin des années 20. Tous ou presque sont partis en exil en 1933. Mais le rôle le plus marquant est celui de l’immense Max Hansen, un grand comédien d’origine danoise.



Tuesday, 12 December 2017

Les Weintraub Syncopators de Berlin

Weintraubs Syncopators


À leur apogée, vers 1928, les Weintraubs Syncopators était le premier groupe de jazz hot en Allemagne. 


Le groupe a été formé par le pianiste Stefan Weintraub et le saxophoniste / clarinettiste Horst Graff en 1924. En 1927, le pianiste et arrangeur Friedrich Hollaender prit la direction.

En 1913, Weintraub commença, après l'obtention du diplôme dans sa ville natale Breslau (Wroclaw), un apprentissage en pharmacie. Après son retour de la guerre mondiale, il s'installe à Berlin, où il travaille dans l'industrie alimentaire. Jazz, la nouvelle musique de danse américaine, le fascinait; Weintraub était si talentueux en tant que pianiste qu'il pouvait facilement reproduire une mélodie qu’il venait d’écouter. Avec les huit ans plus jeune Berlinois Horst Graff, qui jouait du saxophone et avait aussi un talent d'organisation, il a fondé le groupe de danse Stefan Weintraub, qui a bientôt prit le nom de Weintraubs Syncopators. En 1924, le quintet apparut pour la première fois.

Les Weintraubs Syncopators ont connu un tel succès que leurs membres sont devenus des musiciens professionnels et ont élargi le groupe. Parmi les membres se trouvait l'étudiant en chimie Ansco Bruinier, qui avait reçu des leçons de violoncelle, mais jouait aussi de la trompette, du saxophone et du Susaphon et maîtrisait l'art de siffler en plus du chant. Son frère Franz S. Bruinier fut le premier compositeur de Bertolt Brecht (qui travailla plus tard avec Kurt Weill et Hanns Eisler). En tant que pianiste et compositeur, Franz Bruinier a participé à des événements musicaux et littéraires, le soi-disant MA (pour Montag Abend, "Lundis soir"), avec les Syncopators. Ici, Friedrich Hollaender a fait la connaissance du groupe et les fit participer à ses revues, où il prit lui-même la partie piano. Déjà en 1927, le groupe a joué dans la revue de Max Reinhardt "What they want", "Hetärengespräche", "Ça, c’est toi", "Das spricht Bände" et "Autour de nous la Gedächtniskirche". Avec l'entrée de Hollaender, Stefan Weintraub est passé du piano à la batterie.

Les Syncopators fascinaient par leur polyvalence musicale

...et stylistique, entre la parodie classique, les danses latino-américaines, les valses viennoises, les chansons de cabaret françaises, le swing et le jazz de Chicago: les musiciens individuels changeaient plusieurs instruments dans une pièce; ils changeaient également de vêtements selon le sujet. Ils divertissaient le public en imitant des sons d'animaux, en utilisant des outils inhabituels tels que des ustensiles de cuisine comme instruments, ou en jouant dans des positions inhabituelles (par exemple, allongé sur le sol). Les éléments théâtraux, grotesques et clownesques étaient si magistralement combinés au divertissement musical et au jazz que les Syncopateurs de Weintraub furent bientôt reconnus comme l'orchestre de scène le plus recherché de Berlin. Dans la revue "S'il vous plaît venez à bord" ils sont apparus comme compagnons et coéquipiers de Joséphine Baker. En 1928, les premiers enregistrements. Le groupe se composait de Friedrich Hollaender (piano), Stefan Weintraub (batterie), Paul Aronovici (trompette), John Kaiser (trombone), Horst Graff (clarinette, saxophone alto), Freddy Wise (saxophone ténor, saxophone basse et clarinette), Cyril "Baby" Schulvater (banjo et guitare) et Ansco Bruinier (trompette, tuba et basse). Stefan Weintraub avait les compétences d'un chef d'orchestre et assurait la cohésion artistique et humaine entre les différents musiciens.

Les Syncopateurs furent également impliqués le 6 septembre 1929 dans la première scandaleuse de la pièce "Le Marchand de Berlin" de Walter Mehring à la Volksbühne de Berlin, pour laquelle Hanns Eisler avait écrit la musique. Ils sont également apparus dans le premier film sonore allemand L’Ange Bleu, que Joseph von Sternberg mit en scène en 1930, avec Marlene Dietrich. Les arrangements de jazz sont venus de Franz Wachsmann, le successeur de Hollander en tant que pianiste du groupe. Hollaender a fait quelques enregistrements avec le groupe, où ils sont apparus comme "Friedrich Hollaender et ses symphonistes de jazz". Vraisemblablement, les syncopateurs ont également été impliqués dans des enregistrements de Peter Kreuder et Marlene Dietrich. Toujours en 1930, ils étaient avec Paul Morgan, Max Hansen et le ténor Carl Jöken dans le film de cabaret Le cabinet du Dr. Larifari (et non pas Caligari ...), réalisé par Robert Wohlmuth.

En 1933, les Syncopateurs de Weintraub jouèrent côte à côte avec Hans Albers dans le film de l'UFA «Aujourd’hui ça dépend» («Heute kommt's drauf an»). Ce fut le dernier des 20 longs métrages auxquels ils participèrent, avant d'être affectés en tant que soi-disant "non-aryen" en Allemagne d'interdiction de performance. Ils ont entrepris de nombreux voyages à l'étranger - même en Union soviétique (1935, 1936) et au Japon (1937). Le groupe voulait émigrer en Australie. Avec un contrat lucratif, les Syncopateurs sont arrivés en Australie en juillet 1937. Le public australien a réagi avec enthousiasme, mais le syndicat des musiciens a résisté par tous les moyens contre l’orchestre, qui était à l'époque le groupe de jazz allemand le plus connu internationalement.

Finalement, ils se sont installés en Australie, où Stefan Weintraub est décédé en 1981.




Ssource principale: Wikipedia 




Thursday, 7 December 2017

Egon Erwin Kisch, le reporter en mouvement perpétuel

Egon Erwin Kisch


Egon Erwin Kisch, « der rasende Reporter », ce qui veut dire à peu près : le reporter qui ne peut pas arreter de voyager, d’écrire. Qui écrit, qui travaille, non pas comme un fou mais comme en transe.

Egon Kisch (1885-1948), une sorte d’Albert Londres berlinois, ou centre-européen, est né dans une famille juive séfarade de langue allemande à Prague, qui à l'époque faisait partie de l'Empire austro-hongrois, et a commencé sa carrière journalistique dans un journal de langue allemande à Prague. Son histoire la plus notable de cette période a été sa découverte du scandale d'espionnage impliquant Alfred Redl. Le cinéaste hongrois István Szabó a réalisé un film sur ce scandale en 1985: «Colonel Redl», avec Klaus-Maria Brandauer dans le rôle principal.


Au début de la Première Guerre mondiale, Kisch fut appelé pour le service militaire et est devenu un caporal dans l'armée autrichienne. Il fut brièvement emprisonné en 1916 pour avoir publié des reportages sur le front qui critiquaient la conduite de la guerre par l'armée autrichienne, mais il servit néanmoins plus tard dans les locaux de la presse de l'armée avec d'autres écrivains Franz Werfel et Robert Musil.


La guerre radicalisa Kisch. Il déserta en octobre 1918 lorsque la guerre prit fin et joua un rôle de premier plan dans la révolution de gauche avortée à Vienne en novembre de la même année. Kisch devint un membre du Parti communiste autrichien et est resté communiste pour le reste de sa vie.

Entre 1921 et 1930, bien que citoyen de la Tchécoslovaquie, il vit principalement à Berlin, où son travail trouve un public nouveau et reconnaissant. Dans des livres de journalisme rassemblés tels que Der rasende Reporter, il cultive l'image d'un journaliste spirituel, audacieux et toujours en mouvement, une cigarette serrée entre ses lèvres . Son travail et son personnage public ont trouvé un écho dans le mouvement artistique de Neue Sachlichkeit (Nouvelle objectivité), un volet important de la culture de la République de Weimar.


À partir de 1925, Kisch était un conférencier et un agent de l'Internationale communiste et une figure de premier plan dans l'empire de l'édition de la branche occidentale du Komintern dirigée par le propagandiste communiste Willi Münzenberg.


Le 28 février 1933, au lendemain de l'incendie du Reichstag, Kisch était l'un des principaux opposants au nazisme à être arrêté, mais en tant que citoyen tchécoslovaque, il fut pas condamné à la prison mais expulsé d'Allemagne. Ses œuvres furent interdites et brûlées.
Egon Erwin Kisch
Portrait par Rudolf Schlichter, 1927

Friday, 1 December 2017

La misère à Berlin

Queue devant magasin d'alimentation à Berlin vers 1920
Queue pour acheter du beurre et d'autres produits laitiers

Un extrait de "Adieu à Berlin", de Christopher Isherwood.

C'est sur certaines parties de ce roman que le film Cabaret, avec Liza Minelli, est basé.

« Herr Krampf, un jeune ingénieur, un de mes élèves, décrit son enfance pendant les jours de la guerre et de l'inflation. Pendant les dernières années de la guerre, les lanières ont disparu des vitres des wagons de chemin de fer: on les avait coupées pour vendre le cuir. Om a même vu des hommes et des femmes se promener dans des vêtements fabriqués à partir de la sellerie. Un soir, des amis de l'école de Krampf ont firent irruption dans une usine et volerent toutes les courroies de cuir. Tout le monde volait. Tout le monde vendait ce qu'ils avaient à vendre - eux-mêmes inclus. Un garçon de quatorze ans, de la classe de Krampfs, colportait de la cocaïne dans les rues entre les heures d'école.

Les fermiers et les bouchers étaient omnipotents. Leur moindre caprice devait être satistfait, si on voulait des légumes ou de la viande. La famille Krampf connaissait un boucher dans un petit village, qui avait toujours de la viande à vendre. Mais le boucher avait une perversion sexuelle particulière. Son plus grand plaisir érotique était de pincer et de gifler les joues d'une fille ou d'une femme sensible et bien élevée. La possibilité d'humilier ainsi une dame comme Frau Krampf l'excitait énormément: à moins de pouvoir réaliser son fantasme, il refusait absolument de faire des affaires. Ainsi, tous les dimanches, la mère de Krampf se rendait au village avec ses enfants et, patiemment, lui offrait des joues à gifler et à pincer, en échange de côtelettes ou d'un steak. »


On se demande si cette réalité sociale cocasse mais surtout brutale et tragique n’a pas eu sa part dans la « démoralisation » de la société berlinoise dans les années 20. L’apparition du « swinging » Berlin, avec sa liberté sexuelle, était-elle liée au besoin pour des nombreuses femmes (et hommes) de se prostituer pendant la guerre et l'époque de l'inflation ? Ça a peut-être « dédramatisé » le sexe monnayé, voire  le sexe tout court ?


Un billet de 100 billions marks. Combien de zéros?


La Bauhaus sur Arte

La chaîne culturelle Arte diffuse les jeudis une série allemande sur le Bauhaus, la célèbre école d'art et de design fo...