Sunday, 25 March 2018

La prostitution à Berlin

Louise Brooks. Journal d'une fille perdue. 1929
Louise Brooks dans Le journal d'une fille perdue. 1929
Après la Première Guerre mondiale, la prostitution est devenue plus commune à Berlin. Les soldats au front avaient contracté des maladies vénériennes, de sorte que l'armée allemande a répondu en faisant inspecter des bordels par leurs propres médecins. Les soldats ont ensuite reçu des coupons pour ces établissements. Les soldats retournant à Berlin à la fin de la guerre avaient une attitude différente de celle qu’ils avaient auparavant à l'égard du sexe. La prostitution était encore désapprouvée par les gens respectables, mais elle s'est finalement implantée solidement dans l'économie souterraine et la culture de la ville. D’abord les femmes sans autre moyen de subsistance se sont tournées vers le commerce, puis les jeunes des deux sexes.


Il y avait d'autres développements dans la culture de Berlin qui choquaient les visiteurs. Les amateurs de sensations fortes venaient à la recherche d'aventure, et les libraires épuisaient leurs stocks de guides sur les lieux de divertissement érotiques. Il y avait environ cinq cents établissements de ce genre, parmi lesquels un grand nombre pour homosexuels, masculins et féminins.

Déjà en 1920, Thomas Wehrling écrivait, dans un article sur la prostitution à Berlin:

Ce que nous percevons tous quotidiennement, c'est la corruption de la femme bourgeoise, des jeunes filles de soi-disant bonnes familles qui se transforment en putains. D'innombrables mariages sont devenus une façade pour le chaos sexuel le plus délirant. «En existe-t-il encore?», demandait-on récemment à une jeune Berlinoise, «des jeunes de vingt ans qui n'ont pas d'aventure? »Vingt? Elle aurait pu dire dix-sept, peut-être même quinze. Une génération de femmes a grandi qui n'a rien d'autre que le merchandising de leurs charmes physiques à l’esprit. Elles passent du temps dans des salons, dont il y a une douzaine de nouveaux chaque semaine; ils vont au cinéma le soir, portent des jupes qui se terminent au-dessus des genoux, achètent Elegant World et des magazines-ciné. Ils peuplent Garmisch-Partenkirchen, Saarow-Pieskow, les hôtels d'hiver à Thuringen, le Harz et les stations balnéaires. Elles achètent des fourrures et des chaussures aux prix les plus extravagants et descendent la Kurfürstendamm en troupeaux le dimanche matin.

Depuis longtemps, il n’y a plus qu'une seule caste de demi mondaines : la femme bourgeoise et la jeune fille bourgeoise ont rejoint la compétition. La décomposition morale corrosive a profondément dévoré la famille bourgeoise. Les pères et les maris ferment les yeux parce qu'ils n'ont pas la force ou le courage pour résister à la corruption.

Qu'est-ce que j'appelle la bordellisation de Berlin ? Il y a deux aspects du processus. Premièrement, le financement de la sexualité. Des institutions telles que celles qui existaient auparavant à Budapest, des maisons avec des albums de photographies et des prix pour les femmes qui attendent d’être appelées, se sont établies à Berlin, et elles auront bientôt des succursales à Leipzig, à Hanovre et à Breslau. Embarquez dans un train Berlin-Francfort et vous trouverez une "connexion rapide" dans presque tous les compartiments de seconde classe.  


The Weimar Republic Sourcebook, par Anton Kaes, Martin Jay and Edward Dimendberg. University of California Press. 1995.

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