Tuesday, 20 March 2018

Le Moka Efti à Berlin

Moka Efti Babylon Berlin
Le Moka Efti de la série TV
Dans la série télévisée allemande à succès Babylon Berlin, une grande partie de l'action se déroule dans une boîte de nuit appelée Moka Efti. On chercherait en vain un tel endroit dans le Berlin d’aujourd'hui. Mais il a bien existé ! Moka Efti était un café au coin Leipziger Strasse / Friedrichstrasse. Il était nommé d'après son propriétaire grec-italien, Giovanni Eftimiades. Plus tard, il acheta un local plus grand, de deux étages, sur la Friedrichstrasse.


Le décor de l'endroit original était plus chargé que ce dont l'imagination des producteurs de la série a pu accomplir. Un ascenseur emmenait les visiteurs du rez-de-chaussée au premier étage et de nombreux Berlinois visitaient Moka Efti rien que pour faire ce court trajet vertical.

Dans la série télévisée, le super club berlinois a un design futuriste avec des murs dépouillés et des tours de lumière géométriques. L'architecture moderne étant à la mode dans l’Allemagne de Weimar, cela ne semble pas particulièrement déplacé ou anachronique. Le décor du vieux Moka Efti était tout sauf moderniste : des arches mauresques, des peintures panoramiques et des salons turcs et égyptiens. Une orgie d’exotisme, autrement dit.


Moka Efti Salon Turque
Salon turque

Il y avait également une salle de billard, un salon de coiffure et un « espace correspondance », avec des dactylographes prêtes à prendre la dictée (la possibilité de communiquer par SMS n’existait pas encore). Un local de pâtisserie en marbre blanc était relié à un bar par un couloir conçu pour ressembler à un train-couchette de l'Orient Express.


Avec la Haus Vaterland sur Potsdamerplatz, où des trains et des avions miniatures circulaient parmi les buveurs de café, Moka Efti était l'un des établissements thématiques proposant le plus des divertissements exotiques. Mais, contrairement à la série, il n'y avait pas de bordel dans le sous-sol. L’idée des auteurs de la série n'est pourtant pas tirée par les cheveux: un certain nombre de dancings étaient aussi des marchés pour la prostitution. Et il n'y avait pas que des femmes qui proposaient ce genre de services : le réalisateur Billy Wilder aurait, d'après certains, travaillé comme «taxi-dancer» dans un hôtel de Berlin en 1926. Si jamais cette rumeur’est vraie, cela ne veut pas dire que son travail incluait des services sexuels.


Davantage sur l'histoire du Moka Efti dans The Guardian, 24 novembre 2017, un article de Philip Oltermann.






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