Wednesday, 11 April 2018

Les Russes à Berlin

Il y a beaucoup à dire sur les Russes à Berlin. Dans les années 1920, ils étaient probablement le plus grand groupe d'immigrants. La plupart d'entre eux étaient des réfugiés de la révolution bolchevique et de la guerre civile et de la terreur qui s'ensuivirent. Certains sont devenus célèbres, comme l'écrivain Vladimir Nabokov. Il y avait tellement de Russes à Berlin que le district de Charlottenburg fut connu sous le nom de Charlottengrad ...


Il y avait aussi des artistes comme Vassili Kandinsky et Marc Chagall. Et Pavel Tchelitchew, moins connu que les autres mais dont les œuvres ont une touche indubitable des années 1920. Ce sont les décors présentés dans ce post, faits pour un cabaret russo-allemand appelé Der Blaue Vogel (L'Oiseau Bleu) Ce nom ne doit pas être confondu avec un autre animal de la même couleur et époque, Le Cavalier Bleu ... Ni avec La Souris Bleue, encore un cabaret berlinois fondé par le Danois Argus Bang, mais cela une histoire complètement différente et pas tout à fait véridique ...).



L’Oiseau Bleu était un cabaret littéraire et folklorique composé d'émigrés russes, fondé en 1921 à Berlin par J. Duvan-Torzoff. Le style du spectacle a été fortement influencé par le Letuchaya Mysh (La Chauve Souris, le premier cabaret russe, créé par Nikita Baliev en 1908 au Théâtre d’Art de Moscou, la scène emblématique de Stanislavsky et Anton Tchekhov) et caractérisé par une représentation stylisée dans tous ses éléments: décors, costumes, sons et musiques, mouvements des acteurs. Cela a été combiné avec le choix d'utiliser un mélange de plusieurs langues: russe, français, anglais et allemand.
Les contenus concernaient principalement des parodies littéraires, comme celles de Maurice Maeterlinck (L'Oiseau bleu était une de ses pièces, créée en 1908 au Théâtre d'Art de Moscou), mais aussi une mise en scène folklorique à la russe, avec des éléments de critique sociale.

Le Blaue Vogel a connu une popularité significative sous la direction de J.D. Jushnij, qui était également conférencier, prenant la compagnie en tournée dans le monde entier. Le projet s'est terminé en 1931, après plus de 3000 représentations. En 1945, à Munich, quelques artistes russes ont essayé de faire revivre le Blaue Vogel, mais avec peu de succès.


Set design by Pavel Tchelitchew

Ce qui suit est un article de 1924 de Ferdinand Hager, grand admirateur du Blaue Vogel:

Contrairement à tous les autres oiseaux, l'oiseau bleu migre généralement en été. Et moi, fidèle ami et admirateur, je suis assis dans la canicule de Berlin, penché sur des journaux étrangers, à la suite de son fier vol. Cette année, j'ai suivi le cabaret des émigrés russes, L'Oiseau bleu, à travers l'Autriche, la Hongrie, l'Espagne, la Suède, le Danemark, la Hollande, toute la Suisse et les spas de Bohême et partout des victoires, des triomphes et des acclamations.

Qu'est-ce qui vaut à une telle variété de personnes un enthousiasme unanime? Il n'y a, en dehors de la religion, que deux expériences personnelles capables d'aboutir à un tel résultat: celui de l'art authentique et de l'humanité authentique. Et je crois que ce sont ces deux choses qui permettent à ces petits arts du spectacle de la Russie d'assumer les proportions d'une révélation pour l'Europe et l'Amérique. Peut-être est-il faux de parler d'arts mineurs. C'est un art majeur dans une clé mineure. Il est modeste: pour être une miniature, il ne sacrifie pas moins de temps, de travail et d'esprit qu'il n'en faudrait pour tout un drame - et tout simplement pour captiver les sens, pour accorder l'âme quelques minutes par la lumière, le geste. couleur, mouvement et son. Les principes sont: saveur nationale; recours à la peinture populaire indigène dans ses éléments sentimentaux et grotesques, traités ici avec une audace des plus modernes; une paire étonnante d'expressionnisme et de primitivisme; et, en conséquence, l'introduction de l'expressionnisme dans la scène. Et, à côté d’un art populaire robuste, on retrouve des coupes essentielles des époques passées: le Rococo, la Renaissance, les XVIIIe et XIXe siècles russes, l'américanisme le plus moderne, non mimé, non caricaturé mais vécu et élevé au niveau d'efficacité.

Ce que les Russes ont à offrir, c'est un art cultivé, non pas l’art pour l’art, compris seulement par ceux qui possèdent un esprit esthétique supérieur, mais plutôt un peu de fantaisie, une forme naïve où les objets sans vie prennent essence humaine ; un art qui entrevoit des objets, une machine ou un jouet, la caricature souriante des actions et des actes humains.

Ce n'est pas un hasard si c'est précisément l'art russe que nous recherchons et chérissons aujourd'hui. C'est en quelque sorte l'expression d'un profond désir pour lequel nous ne trouvons plus aucune résonance dans l'art de l'Europe occidentale. Nous en attendons la réalisation d'une sorte d'espérance qui sommeille en nous, insoupçonnée et inexplicable, et c'est ce qui unit toutes les personnes sur les terres de laquelle l'oiseau bleu a fait sa migration d'été.

Car c'est seulement de cette manière que l'on peut expliquer comment toutes ces personnes écoutent toute une soirée des représentations conduites dans une langue totalement étrangère – et pourtant ils comprennent. C'est là que l'accomplissement des Russes est manifeste: ils passent toute une soirée à n'utiliser presque aucun des mots du pays dans lequel ils se produisent, et on les comprend quand même, comme on a rarement compris quoi que ce soit. Car les spectateurs ne considèrent pas ce qu'ils ont vu et entendu, ils l'expérimentent tout simplement. [. . . [

Mais quelle est cette chose remarquable qui balaie le public, qui l'excite, qui amène ce public froid et gâté des métropoles européennes à abandonner leur réserve intérieure et à ressentir des sentiments, à se joindre à l'action sur scène? C'est peut-être tout simplement ce que fait le maître de cérémonie, le conférencier, avec une franchise si joyeuse et si cordiale, au-delà de toutes les limites de la distance, comme s'il s'adressait personnellement à tout spectateur: il parle. Toutes ces choses et personnages sur la scène russe parlent. Ils ne déclament pas; ils ne présentent pas quelque chose; ils ne sont pas censés être des œuvres d'art, ils parlent. Ils parlent et nous comprenons.


Le texte de Hager est tiré de «The Weimar Republic sourcebook », Anton Kaes, Martin Jay, Edward Dimendberg, Presses de l'Université de Californie



Set design by Pavel Tchelitchew



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