Tuesday, 4 September 2018

Un guide de Berlin

Guide to Berlin 1931 - Cover
La couverture originale de 1931


Supposons que, par un miracle qui vous permettrait de franchir la barrière du temps, vous vous retrouviez sur la Kurfürstendamm, au cœur de Berlin, pas le Berlin aujourd'hui, mais celui de 1931. Quelle serait la première chose que vous feriez?

Je ne crois pas que ce serait de se précipiter à la librairie la plus proche pour acheter un guide. Je pense que je commencerais immédiatement à explorer la ville, à chercher toutes ces rues détruites par la guerre, ces endroits dont on ne peut se faire une idée qu’à travers des cartes postales anciennes, des vieux films en noir et blanc ou en regardant une série télévisée comme Babylon-Berlin.

Mais il serait probablement plus judicieux de s'acheter un guide. Un exemplaire du livre de Curt Moreck par exemple. Son titre: "Un guide du Berlin jouissif".



 "La curiosité et la soif de nouvelles expériences conduisent les gens de notre temps de ville en ville, de pays en pays et de continent en continent. Pour la plupart, la vie quotidienne est fatigante, alors ils montent dans une voiture, à bord d'un train ou sur un avion et ils mettent quelques kilomètres entre leur vie quotidienne et eux.
Les grandes villes ont créé des bureaux de visiteurs et les gouvernements provinciaux commencent déjà à confier aux ministères du tourisme l'organisation de ce commerce bien rentable.


Un jour, le bureau des visiteurs de Berlin a lancé le slogan: "Jeder einmal in Berlin!" «Tout le monde à Berlin! »La publicité moderne semble être un impératif catégorique. Elle a adopté un ton dictatorial. Ces jours-ci, on reçoit des commandes pour savoir quel dentifrice, lames de rasoir, stylo, bière ou lieu de villégiature choisir. «Tout le monde à Berlin!» La phrase a quelque chose d'irrésistible: quelque chose d'attirant, de prometteur et de fascinant plane autour du mot Berlin.


 La grande question se pose une fois que l'on a quitté la gare. Alors les choses deviennent problématiques. Les grandes villes sont des promesses indéfinies. Ce sont des labyrinthes où les plus belles rues ne laissent pas deviner où elles pourraient mener.

Chaque ville a un côté officiel et un côté non officiel. Le visage qui apparaît si clairement à la lumière des lampes à arc ressemble plus à un masque. Il porte le maquillage de la coquette, trop épais pour permettre de reconnaître les traits sous-jacents. Ceux qui recherchent des expériences, qui aspirent à l'aventure, qui espèrent des sensations - ils doivent aller dans le côté obscur, s'aventurer dans les profondeurs. Les profondeurs sont le côté le plus amusant de la vie.


 Les fonctionnaires de la ville offrent aux voyageurs un guide qui les renvoie à une succession fatigante de sites et de monuments représentatifs avec une signification historique. Mais l'intensité n’est ressentie que dans les lieux vitaux de la vie, où les contraires se touchent, où les contradictions se confondent, grand monde et demi monde.

Tout le monde à Berlin! Au Berlin nocturne aussi. Mais la nuit on a besoin d'un guide. Thésée ne se serait jamais aventuré dans le labyrinthe sans le fil d'Ariane. Et qu’était le labyrinthe comparé au Berlin nocturne, la métropole du plaisir, aussi éblouissante le jour que la nuit? "


(mon extrait et ma traduction)








Le vrai nom de Curt Moreck était Konrad Haemmerling (1888-1957), journaliste et écrivain. Son guide (Ein Führer durch das lasterhafte Berlin) est disponible dans une nouvelle édition pour environ 20 euros, mais seulement en allemand.

    

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