Tuesday, 10 July 2018

George Grosz, peintre emblématique du Berlin de Weimar

Artist George Grosz

Virtuose, précis, désabusé, rageur, douloureusement hilarant. le crayon de George Grosz, né et mort à Berlin, la ville qu’il a tant dépeigné (1893-1959) nous étonne encore par sa modernité, cent ans après ses débuts.
Il portraiturait avec cruauté la bourgeoisie décadente de la République de Weimar ou les officiers d’extrême droite. Il fut communiste (adhérent du Novembergruppe), mais peu de temps. Il a été des premiers Dada berlinois, mais pas longtemps. Grosz, individu à l’engagement total et désespéré dans son art.

A la fois peintre (classé dans la « nouvelle objectivité », avec Otto Dix et Max Beckmann) et satiriste, dans les galeries et dans les revues, Allemand révolutionnaire et Américain d’adoption ravi… Il a tenté la réconciliation des contraires. Malgré la fréquentation des Dada, il restera attaché à une forme classique de peinture, à la figuration. Il écrit des textes poétiques qui dépeignent Berlin dans les temps les plus durs, les néons qui éclairent faiblement la nuit. La guerre l’a bouleversé (il a servi sous les drapeaux allemands), la violence de la société fait vibrer sa plume et son pinceau, pour dénoncer le bourreau, l’oppresseur intérieur.

Artiste prémonitoire, il quitte Berlin fin 1932/ début 1933, échappant de peu à la barbarie nazie. Une grande partie de ses œuvres, jugées « dégénérées » et « bolcheviques » seront détruites par les hitlériens. Il part pour New York, où il enseigne et publie dans le magazine Esquire . L’inspiration s’édulcore, on dit qu’il y perd son mordant. L’Amérique le change. Il garde néanmoins la virtuosité de son trait. Ses derniers collages annoncent le pop-art, mais ne connaîtront pas l’écho de ses dessins berlinois des années 1920.
Artist George Grosz

Artist George Grosz

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