lundi 25 novembre 2019

Grand Hôtel Excelsior, le plus large de Berlin


Cet hôtel était relié par un passage souterrain à la gare d’Anhalter. « Le plus grand tunnel hôtelier du monde », d'après la réclame. Il était sûrement non seulement le plus grande mais aussi le seul au monde…


L'hôtel fut construit entre 1905 et 1908 par Otto Rehnig à proximité de la Potsdamer Platz, au cœur de Berlin-Ouest et inauguré en 1908 avec deux cents chambres. Quatre ans plus tard un agrandissement permet d'en doubler la capacité. L'Excelsior, à la différence du luxueux Esplanade, s'adresse surtout à une clientèle d'hommes d'affaires qui voyagent, en arrivant à Berlin par la gare férroviaire àvoisinante.  


Grand Hotel, le best-seller de Vicki Baum de 1929, a été inspiré par l'Excelsior. Il a été filmé à Hollywood avec Greta Garbo, Joan Crawford et John Barrymore et remporté l'Oscar au meilleur film en1932. L'hôtel n'était pas une beauté de l'extérieur, mais derrière la façade il était vraiment grandiose. Le plus grand hôtel du continent qui, outre le tunnel souterrain, possédait ce qui était probablement le premier spa au monde (depuis l'Antiquité) ainsi qu'un "Hall de la libre pensée" dont les fenêtres, avec des motifs considérés juifs par les nazis, durent être enlevées et remplacées par d'autres mieux adaptés au goût des nouveaux maîtres.

En 1928, le propriétaire de l'hôtel, Curt Elschner, avait jeté dehors Hitler. Ce n'était probablement pas motivé politiquement; d'autres invités avaient menacé de partir si Hitler restait. Plus tard, Elschner fut forcé de faire amende "honorable", mais en vain: son hôtel fut boycotté par le tyran, ce qui avait un côté positif: c'était le seul grand hôtel de Berlin libre de nazis.


L'orchestre d' Efim Schachmeister jouait habituellement dans l'hôtel.  

L'hôtel est bombardé en 1945. Les ruines sont rasées en 1954, le passage souterrain est démoli dans les années 1980.
Berlin Hotel Excelsior 1930




Berlin Hotel Excelsior Restaurant Menu 1932
Carte (1932) du restaurant du grand hôtel Excelsior
Salon de la Libre Pensée, avec les symboles juifs

Source, Fair use, https://en.wikipedia.org/w/index.php?curid=7757895



Voir aussi: Hotel Adlon.

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